Dossier de Presse Nissan Maxima 2012

Nissan Maxima 2012

La Maxima 2012 sera de nouveau commercialisée en une seule version richement équipée, la Maxima 3.5 SV, dont l'arrivée chez les concessionnaires Nissan partout au pays est prévue pour l'automne. Modèle phare de Nissan, la Maxima demeure la référence pour les berlines de la marque Nissan avec son style révolutionnaire de berline sport, un habitacle axé sur la conduite, beaucoup de confort et de luxe pour les passagers ainsi qu'un groupe motopropulseur évolué fondé sur le légendaire moteur V6 de la série VQ de Nissan..

La version 2012 de l'emblématique Maxima présente un extérieur renouvelé, avec une calandre repensée, de nouveaux feux arrière combinés ainsi que de nouvelles jantes en alliage d'aluminium de 18 po et de 19 po. À l'intérieur, parmi les nouveautés qui améliorent le spacieux habitacle de la Maxima, mentionnons l'éclairage du tableau d'instrumentation (blanc), la garniture piano noir au fini craquelé, la garniture similibois de cerisier de l'Atlantique et les garnitures intérieures beiges. La Maxima 2012 comporte également un nouvel écran avec fonctionnalité audio et un nouveau bouton de commande audio/CVCA.

Un design novateur pour secouer la catégorie des berlines

Tout en cherchant à créer un esthétique épurée mais imposante, les designers travaillant à la carrosserie ont pris le parti de réaffirmer la personnalité avant-gardiste de la Maxima, la dotant d'un style éblouissant qui la distingue de ses concurrentes.

Le thème extérieur retenu est la fluidité du mouvement – telle qu'elle s'exprime dans ses surfaces puissantes et élégantes, qui ondulent comme une vague. La silhouette est marquée en tout premier lieu par la posture campée et le volume puissant des ailes, qui ne va pas sans rappeler certaines sportives du plus haut niveau. Il est rare de trouver de tels reliefs accentués sur une voiture de grande série, en raison de la complexité de conception et de fabrication qu'ils requièrent.

Le caractère sportif de la Maxima tient en partie à son « visage » de GT-R. Les grands phares coudés enveloppants ajoutent une dimension inédite à l'aspect général de la voiture, et les bagues dont ils sont cerclés évoquent des turbines, symboles de force, d'énergie. Leur position relevée est associée à une nouvelle calandre large à la conception repensée, à de grandes prises d'air sur le pare-chocs et à un capot à bossage « catamaran » pour former un ensemble remarquablement expressif, qui donne le ton au reste de la voiture.

La puissance des formes demeure marquée sur tout le profil, dans l'étagement précis des lignes de démarcation du pare-chocs, du capot et de l'aile. On perçoit l'impression d'un flux élégant coulant sur les ailes arrière larges pour se disperser sur les pieds arrière du toit, caractéristiques de la Maxima, sur le volume du coffre surélevé et sur les nouveaux feux arrière combinés.

La posture dynamique est accentuée par des jantes en alliage d'aluminium de 18 pouces, ou de 19 pouces en option, de couleur argent fin. Un autre élément de style est disponible sur ce modèle : le toit ouvrant vitré à deux panneaux, habituellement réservé au segment grand luxe. Il comporte une section antérieure se déplaçant comme un toit ouvrant ordinaire (quoiqu'en position un peu plus avancée) pour ouvrir une baie particulièrement large créant l'impression de conduire sans toit. Il compte également une section fixe translucide qui laisse entrer la lumière du jour aux places arrière. L'ensemble donne l'impression générale que tout le toit de la voiture est fait de verre teinté. Le toit ouvrant double comporte deux pare-soleils à commande électrique, un par section vitrée, pour la plus grande commodité des occupants.

À l'arrière, on remarque de nouveaux feux arrière combinés. La Maxima est proposée dans un choix de neuf couleurs de carrosserie : blanc satiné, ébène, bleu profond, rouge cardinal, gris Niagara, noir écarlate, gris océan, ainsi que brun météorite, qui est la nouvelle couleur pour 2012.

Une plate-forme de berline sport à la fine pointe de la technologie

Pour arriver à des performances dignes du porte-étendard de la marque Nissan, les équipes de conception technique de la carrosserie et du châssis ont travaillé de concert pour créer une solide sensation de stabilité, notamment par l'élimination presque complète du braquage parasite en accélération, avec l'agilité essentielle pour rendre la voiture plaisante à conduire.

L'empattement de la Maxima 2012 est de 2 775 mm, la longueur hors tout de 4 843 mm et la largeur est de 1 860 mm. Parmi les caractéristiques de la plate-forme D, citons les bras de suspension en aluminium, la géométrie de suspension et de direction, les amortisseurs, le moteur monté plus bas et la boîte Xtronic CVTMC (transmission à variation continue). Autant de détails qui contribuent à réduire le braquage par effet de couple et à améliorer la tenue de route.

Moteur et CVT

Le moteur VQ35 de 3,5 litres de la Maxima produit 290 ch et un couple de 261 lb-pi, d'où une accélération plus vive et un son spécifique a la Maxima.

Ce moteur de conception modulaire se caractérise par la microfinition des tourillons du vilebrequin et des bossages de came, des pistons légers à revêtement de molybdène, une tubulure d'admission en résine, le contrôle numérique du cognement, six bobines individuelles (une par bougie) et un radiateur à faisceau horizontal. Il est aussi pourvu du contrôle de la distribution à variation continue, d'un système d'admission variable, d'une chaîne de distribution silencieuse et d'un accélérateur électronique.

Toutes les Maxima 2012 sont équipées de la transmission à variation continue Xtronic CVTMC avec mode manuel, spécialement optimisée pour le caractère sportif de la Maxima. L'équipe de développement a peaufiné la CVT antérieure pour la rendre plus réactive et réaliser un équilibre plus fin entre la sportivité et le confort, afin d'en arriver à une transmission offrant une réelle synergie avec le moteur, avec souplesse, réactivité et rendement élevé.

Pour le conducteur recherchant un contrôle maximum de son véhicule, le mode Ds (pour drive sport ou conduite sportive) est également livrable. Le mode Ds est un programme de gestion qui accentue le caractère sportif de la conduite en amplifiant la sensation d'accélération par des régimes moteurs supérieurs, en assurant automatiquement le freinage moteur et en évitant la baisse du régime dans les virages.

Le mode Ds exploite le potentiel que présente la variation infinie du rapport de démultiplication de la CVT pour sélectionner le bon rapport, au bon moment, à tous les coups. Le facteur émotif d'une sensation sportive s'en trouve accentué, tant sur les routes en lacet à flanc de montagne que dans les rues de la ville. À la montée des rapports en accélération comme au freinage moteur (équivalent de la rétrogradation) à l'abord d'un virage, le mode Ds apparie efficacement le régime moteur à la vitesse du véhicule et à l'action du conducteur sur la pédale d'accélération.

Complété par le créateur sonore, le mode Ds crée une expérience sensorielle sans équivalent pour un véhicule à CVT. Montées sur le volant, les manettes de changement de rapports en option permettent de passer les vitesses comme s'il s'agissait d'une boîte manuelle, mais sans relâcher le volant, pour optimiser le contrôle de la voiture dans les situations où il faut changer constamment de rapport – par exemple, sur les routes en lacet.

Perfectionnement de la suspension, de la direction et des freins

La suspension de la Maxima est conçue pour se révéler à la fois stimulante et reposante, associant une tenue de route nerveuse à un roulement tout en souplesse. Montée sur un sous-châssis, la suspension avant à jambes de force comporte une forte proportion de pièces en aluminium. La structure supérieure de l'auvent en X contribue à la rigidité de l'avant de la carrosserie pour assurer un montage plus solide de la suspension.

La suspension arrière multibras, également montée sur un sous-châssis, assure une tenue de route remarquable en réduisant au minimum la variation de la chasse dans les virages. Les ressorts arrière et les amortisseurs sont séparés pour réduire le frottement, les seconds étant alignés avec l'axe des roues arrière, ce qui améliore la capacité d'amortissement de la suspension et le confort du roulement. Des barres stabilisatrices avant et arrière sont employées de série.

Le freinage est assuré par des freins à disque avec dispositif antiblocage aux quatre roues à quatre canaux et quatre capteurs, répartition électronique de la force de freinage et assistance au freinage. Des disques arrière ventilés de grand diamètre sont employés, de même qu'une liaison à rapport variable offrant une sensation plus sûre.

La Maxima 2012 bénéficie d'une direction à crémaillère avec servodirection à circuit double et à assistance proportionnelle à la vitesse, analogue à celle de la Nissan 370Z. Ce système comporte un pignon haute précision étudié pour améliorer la réaction en situation de conduite sportive, tout en facilitant les manœuvres à basse vitesse et la stabilité à haute vitesse. La Maxima présente d'ailleurs un rapport de direction plus court que toute autre berline Nissan (15,2:1), ce qui contribue largement à son caractère sportif. Une nouvelle entretoise montée entre les tourelles des jambes de force contribue aussi à la précision accrue de la direction et à la rigidité de la carrosserie.

Toutes les Maxima 2012 sont équipées de série de jantes de 18 pouces en alliage d'aluminium de couleur argent fin et de pneus P245/45R18 toutes saisons à indice de vitesse V. La Maxima 3.5 SV à ensemble Sport est dotée quant elle de jantes de 19 pouces en alliage d'aluminium au fini argent clair chaussées de pneus P245/40R19 toutes saisons.

« Avec la puissance et le couple de la Maxima, la programmation de la CVT et le mode Ds, nous nous attendons à ce que la Maxima compte parmi les plus performantes de sa catégorie en matière d'accélération et de sensation au volant, indique Judy Wheeler, directrice du marketing, Nissan Canada. Avec en plus un échappement sport, l'absence presque totale de braquage par effet de couple, la tenue de route nerveuse, la maîtrise des mouvements parasites de la carrosserie et la direction et les freins parfaitement linéaires, la Maxima va s'imposer comme la plus emballante et exaltante des berlines sport. »

Habitacle « super cockpit »

Le défi se posant dans la création d'une véritable berline sport : créer un poste de conduite attrayant, intime et sportif sans compromettre les qualités fondamentales d'une berline, soit le confort des passagers, l'espace et la commodité. L'équipe de l'aménagement intérieur de la Maxima a créé un concept qu'elle a baptisé le « super cockpit, mais avec de la place » – autrement dit, la sensation d'une vraie sportive, avec des commandes ergonomiques rapprochées, mais amplement d'espace et de confort à la fois pour le conducteur et pour les passagers. Les mots-clés du travail de conception ont été « impressionnant et feutré », « toucher luxueux », « qualité de la finition » et « technologie de pointe ».

Pour accentuer l'impression d'un habitacle d'avion (pensez au thème « cockpit »), la console centrale de la Maxima a été surélevée et dégage une sensation de grande qualité grâce à l'usage généralisé de matières souples, ainsi que de coussins généreusement capitonnés aux points d'appui du bras ou du coude. L'impression de qualité se retrouve aussi dans les instruments à éclairage électroluminescent « lumière du jour », avec compte-tours incliné pour que la ligne rouge se trouve à 12 heures, ainsi que dans les nombreux cadres, bagues et plaques chromées qui rehaussent les instruments, les bouches d'air circulaires, les boutons de commande d'air et les commandes audio.

Le volant à trois rayons de la Maxima 2012 est de vocation nettement sportive pour améliorer la sensation. Les ensembles Sport et Privilège comprennent une gaine de volant à coutures parallèles uniques (par rapport à la couture classique en gant de base-ball) offrant une meilleure prise.

Le siège du conducteur de la Maxima 2012 comprend une rallonge manuelle au niveau des cuisses pour la conduite prolongée, des supports latéraux plus proéminents pour mieux soutenir le corps lors des manœuvres un peu vives, de même qu'une plus grande latitude de réglage. La hauteur du siège a été abaissée de 0,8 pouce (au réglage le plus bas) lors de la refonte en 2009, ce qui a contribué également à la sensation sportive pour le conducteur. Le siège est également chauffant et peut être commandé avec une fonction de refroidissement. Ses surfaces sont en cuir supérieur à coutures spéciales. Il y a aussi un support lombaire à réglage électrique et une fonction mémoire en option.

Les sièges avant et arrière sont conçus sur le même thème : l'harmonie et l'impression d'habitacle d'avion. Les dossiers avant sont amincis et profilés pour dégager plus d'espace pour les genoux à l'arrière.

La Maxima 2012 est proposée avec un choix de deux banquettes arrière : une avec dossiers rabattables 60-40 s'ouvrant sur le coffre, et une à dossier fixe avec accès au coffre par l'accoudoir central, pour permettre le transport d'objets longs tels que des skis ou autre équipement de sport. La palette intérieure comporte deux couleurs pour 2012 : café au lait et charbon de bois.

L'équipement de confort et de commodité comprend un iPod Net dans la console centrale de série sur tous les modèles, ainsi qu'un toit ouvrant vitré de série, un siège du conducteur à réglage électrique 8 direction et un siège du passager à réglage électrique 4 directions, un régulateur automatique de l'air ambiant à deux zones, un régulateur de vitesse à commandes au volant, une clé intelligente avec démarrage par bouton-poussoir, des lève-glaces électriques et le verrouillage électrique des portières, une sonorisation BoseMD supérieure à 9 haut-parleurs (dont deux d'extrêmes graves et un de canal central), commande du volume asservi à la vitesse et système de radiocommunication des données (RDS), un système de téléphonie mains libres BluetoothMD et une prise USB compatible iPod.

On trouve aussi à bord des sièges sport en cuir, la télécommande universelle HomeLinkMD, des phares antibrouillard et des rétroviseurs extérieurs à clignotants intégrés.

Plusieurs ensembles d'options sont offerts, dont l'ensemble Sport composé d'un nouveau fini fumée à la calandre, d'une suspension à réglage sport, de jantes en alliage de 19 pouces, d'un becquet arrière, de phares au xénon à décharge haute intensité, de rétroviseurs extérieurs à inclinaison automatique en marche arrière, d'un système automatique d'aide à l'entrée et à la sortie avec mémoire pour deux conducteurs, de palettes de sélection de vitesse, d'éléments de finition à motif de maillons métalliques, de la radio par satellite XMMD (abonnement XMMD nécessaire, vendu séparément), de sièges en cuir supérieurs et plus.

L'ensemble Privilège comprend des jantes en alliage de 18 po, un toit ouvrant vitré à double panneau avec pare-soleil rétractables électriques, un accoudoir arrière rabattable, un siège du conducteur avec régulateur de la température (chaud/froid), un pare-soleil électrique pour lunette arrière, des lève-glaces électriques à montée/descente mono impulsion (avant et arrière), un éclairage d'ambiance haut de gamme, des garnitures similibois de cerisier de l'Atlantique et une caméra de marche arrière.

Misant sur les ensembles Sport et Privilège, l'ensemble Navigation est également livrable et inclut un système de navigation sur disque dur avec reconnaissance vocale et écran tactile. L'ensemble Navigation propose également des données cartographiques pour le Canada et les États-Unis, la capacité de lecture DVD, le système BluetoothMD avec audio en continu et une caméra de marche arrière.

La Maxima 2012 est équipée du système de coussins gonflables perfectionné Nissan de série, qui se compose de coussins gonflables frontaux avant à deux niveaux de déploiement, de coussins gonflables latéraux avant montés dans les sièges pour la protection du torse et de rideaux gonflables latéraux au pavillon protégeant la tête des occupants des places latérales avant et arrière.

Également en équipement de série, on trouve des appuie-tête actifs à l'avant, des ceintures de sécurité trois points à toutes les places arrière, des ceintures de sécurité avant avec ancrages supérieurs réglables, des tendeurs et limiteurs de charge, une poignée d'ouverture d'urgence à l'intérieur du coffre, une structure de carrosserie à zones tampons avant et arrière, un système d'ancrages LATCH pour siège d'enfant et un moniteur de pression des pneus. La Maxima 2012 est aussi équipée du système de contrôle dynamique du véhicule (DCV) avec traction asservie.

La Maxima 2012 sera produite aux usines de montage Nissan North America de Smyrna et Decherd, au Tennessee.

 

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