Dossier de Presse Nissan LEAF 2012

Nissan LEAF(MC) 2012 – Une nouvelle ère s'amorce dans le transport avec l'arrivée d'un véhicule électrique à cinq places « sans essence et sans tuyau d'échappement »

L'arrivée de la Nissan LEAFMC 2012, première voiture à zéro émission abordable au monde, marque le début d'une nouvelle ère dans le domaine du transport : celle des véhicules « sans essence et sans tuyau d'échappement » qui ne génèrent aucune émission. Conçue spécialement pour un châssis intégrant une batterie au lithium-ion, la Nissan LEAF est une voiture à hayon intermédiaire pouvant accueillir confortablement cinq adultes. Elle possède une autonomie de 160 km (cycle U.S. LA4) par charge totale, et répond donc aux exigences bien concrètes des consommateurs.

La toute nouvelle Nissan LEAF est propulsée par 48 modules de batterie au lithium-ion compacts à structure laminée et par un performant moteur synchrone à courant alternatif de 80 kW qui développe 107 chevaux et 207 lb-pi de couple. Il en résulte une voiture nerveuse et plaisante, qui offre une conduite semblable à celle que les consommateurs recherchent dans les véhicules à essence classiques.

Contrairement aux véhicules à moteur à combustion interne, le groupe motopropulseur de la LEAF n'est pas muni d'un tuyau d'échappement et n'émet donc pas de CO2 ni d'autres gaz à effet de serre pendant la conduite. Lorsqu'elle est équipée d'un port de recharge rapide, la Nissan LEAF peut être rechargée jusqu'à 80 % de sa capacité totale en 30 minutes à l'aide d'un chargeur rapide à courant continu. On estime qu'il faut environ huit heures pour recharger la batterie à la maison au moyen d'une prise de 240 V. Le bloc-batterie au lithium-ion évolué est assorti d'une garantie avantageuse dans l'industrie de huit ans ou 160 000 km.

« On s'entend généralement sur la nécessité de réduire les émissions provenant des véhicules dans l'avenir. À cette fin, Nissan ne recule devant rien pour montrer la voie à suivre dans la fabrication de véhicules à zéro émission, la LEAF étant le premier de ses modèles », a indiqué Allen Childs, président, Nissan Canada Inc. (NNA). « Toutefois, nous n'avons pas conçu cette voiture seulement pour respecter la réglementation ni lancer Nissan dans une campagne d'écoresponsabilité. Nous fabriquons la Nissan LEAF, car nous croyons qu'il s'agit d'une décision logique pour Nissan et pour nos clients. »

« Pour attirer une large clientèle, qui dépasse les acheteurs précoces et les consommateurs soucieux d'adopter des pratiques écologiques, nous devons mettre en marché le produit adéquat. Les consommateurs ne veulent pas faire de compromis au chapitre de l'espace, du plaisir de conduire et de la technologie », a-t-il ajouté. « Nous avons donc conçu la Nissan LEAF afin qu'elle offre une bonne réponse d'accélération et un habitacle raffiné et silencieux, doté des garnitures les plus récentes et pouvant accueillir cinq adultes sans restreindre l'espace des bagages. Le tout, dans un véhicule entièrement électrique qui ne génère aucune émission de gaz carbonique pendant la conduite et dont l'autonomie peut atteindre 160 km. »

Conception extérieure axée sur la « fluidité intelligente »
Spécialement adaptée à un véhicule électrique, la conception extérieure de la nouvelle LEAF est axée sur la « fluidité intelligente », concept qui combine aérodynamisme évolué et réduction du bruit causé par le vent, et qui offre la souplesse nécessaire pour la configuration du nouveau véhicule électrique. Les lignes continues et soignées de la voiture prennent naissance dans un capot bas et compact, puis se prolongent en accentuant le caractère unique de ses flancs et se terminent avec le solide aileron arrière.

L'allure extérieure particulière de la Nissan LEAF est caractérisée par sa forme effilée en V intégrant des phares DEL allongés et inclinés qui réfléchissent une lumière bleutée. De plus, les phares divisent et redirigent l'écoulement de l'air loin des rétroviseurs extérieurs de portières, ce qui réduit le bruit et la traînée. Ils consomment également environ la moitié moins d'électricité que les phares à halogène habituels. À l'arrière, la voiture présente des feux DEL minces et aérodynamiques, des courbes prononcées et un pare-chocs aérodynamique sans tuyau d'échappement et intégrant un diffuseur, qui renforcent l'aérodynamisme du train arrière sans restreindre l'espace intérieur. Le coefficient de traînée du véhicule est de 0,29 seulement.

Parmi les autres caractéristiques extérieures, la LEAF est également munie d'un soubassement de carrosserie plat (qui comprend un grand revêtement de plancher plat à l'avant et des panneaux sous la zone moteur et la zone avant du véhicule, ainsi qu'un diffuseur arrière doté d'ailettes), ce qui améliore l'évacuation de l'air s'écoulant sous le véhicule. De plus, une novatrice antenne fixe sur le toit qui réduit les tourbillons d'air s'ajoute aux nombreux autres éléments de conception qui amoindrissent le bruit du vent. Au nombre des caractéristiques de réduction du bruit figurent également le moteur d'essuie-glace silencieux du pare-brise, la conception du pare-brise favorisant l'insonorisation et le support du moteur doublement isolé.

 « Comme le groupe motopropulseur de la Nissan LEAF fonctionne aussi silencieusement, les ingénieurs ont pris grand soin d'intégrer des caractéristiques de réduction du bruit du vent dans la conception extérieure de la voiture. Autrement, ces bruits seraient beaucoup plus intenses que dans un véhicule équipé d'un moteur à combustion interne habituel », a souligné Ian Forsyth, directeur, planification de la société et des produits, Nissan Canada Inc.

Par ailleurs, la prise de rechargement de la Nissan LEAF est dissimulée dans un petit compartiment à porte situé sur le devant du véhicule. Cette voiture à quatre portes et à hayon est aussi munie de poignées de portières en chrome, de rétroviseurs extérieurs aérodynamiques et d'un grand pare-brise laissant entrer beaucoup de lumière dans l'habitacle. Son allure est également rehaussée par des jantes en alliage d'aluminium de 16 po à cinq rayons et des pneus Bridgestone Ecopia P205/55R16 livrés de série. Cinq couleurs extérieures sont proposées : Argent Evasion, Ébène, Rouge flamme, Blanc Glacé Perlé et Bleu Océan.

Habitacle propre à un véhicule électrique
À l'intérieur, la Nissan LEAF présente un habitacle spacieux, moderne et attrayant, qui comporte des caractéristiques uniques rappelant aux occupants qu'ils se trouvent dans un véhicule électrique et où chacun des éléments trouve sa place de façon simple et logique. En outre, un décor épuré et agréable est créé par le large tableau de bord de haute technologie, composé de deux écrans d'indicateurs en face du conducteur, d'une console centrale ébène semblant « flotter » dans l'habitacle et d'un moniteur de commandes de sept pouces.

L'écran numérique en forme d'arc placé dans la partie supérieure du tableau bord améliore grandement la lecture des indicateurs des caractéristiques d'écoconduite et de vitesse. Au-dessous de celui-ci se trouve l'écran à affichage à cristaux liquides qui comporte le wattmètre et les indicateurs de la température de la batterie, des fonctions multiples, de l'énergie restante, du niveau de capacité de la batterie et de la distance à parcourir selon le niveau d'énergie restant.

Le caractère unique de la voiture électrique est aussi accentué par le panneau plat incrusté dans la console centrale, ainsi que le moniteur couleur affichant les commandes du système de navigation livré en équipement de série, la caméra de marche arrière offerte en option et les commandes des systèmes audio et de climatisation. Le moniteur sert également d'interface au système télématique CARWINGS, lequel est relié à un centre mondial de données (abonnement requis, offert sans frais pendant 36 mois). Le système CARWINGS permet aux conducteurs de la Nissan LEAF d'utiliser leur téléphone mobile Internet pour mettre en marche le système de conditionnement d'air et régler les fonctions de rechargement à distance, même lorsque le véhicule n'est pas en marche. Le système affiche également le « secteur atteignable » selon l'énergie restante et l'emplacement de bornes de recharge se trouvant à proximité. La recharge de la batterie peut aussi être programmée au moyen d'une minuterie commandée à distance.

À l'intérieur, la Nissan LEAF est aussi équipée de sièges baquets confortables à l'avant et de sièges à dossier rabattable 60/40 à l'arrière. Des matériaux recyclés composent en partie le tissu des sièges et se retrouvent également dans les garnitures de la portière arrière, l'habillage et la garniture de toit, le tapis et d'autres éléments intérieurs tels les panneaux de portières et le recouvrement de l'espace de rangement situé dans la console centrale.

Un levier sélecteur (de type « souris d'ordinateur ») à commande électrique est installé dans la partie centrale de la console. De plus, le volant à trois rayons est muni des commandes du régulateur de vitesse, du système audio et du système de téléphonie mains libres BluetoothMD de série. La radio par satellite XMMD (abonnement à XMMD requis, vendu séparément) fait aussi partie de l'équipement de série de la voiture. La version Nissan LEAF SL est livrée de série avec un émetteur-récepteur universel HomeLinkMD. Une couleur intérieure est offerte, soit gris pâle.

Parmi les caractéristiques de sécurité offertes de série sur la Nissan LEAF figurent le système de coussins gonflables perfectionné de Nissan qui comprend des coussins gonflables complémentaires à deux niveaux de déploiement à l'avant avec capteurs de ceinture de sécurité et de classification de l'occupant, des coussins gonflables latéraux complémentaires intégrés aux sièges avant, des rideaux gonflables latéraux complémentaires intégrés au pavillon pour protéger la tête des passagers des places avant et latérales arrière, des ceintures de sécurité à trois points avec EBA/EBU (EBU seulement pour le conducteur), prétendeurs et limiteurs de charge, des ancrages d'attache supérieurs pour sièges d'enfant, le système d'ancrage LATCH pour sièges d'enfant et des serrures arrière sécurité-enfants. Toutes les versions de la LEAF sont également dotées de série du contrôle dynamique du véhicule et du système de traction asservie.

Plateforme spécialement conçue pour une voiture électrique et batterie de conception novatrice
La Nissan LEAF à traction avant intègre une toute nouvelle plateforme spécialement conçue pour une voiture électrique. La batterie est placée sous le plancher, ce qui optimise la conception et la répartition du poids du véhicule. En outre, la carrosserie à haute résistance comporte un caisson de batterie rigide, qui accroît la rigidité de la carrosserie par rapport aux voitures compactes habituelles. La LEAF présente un empattement de 2 700 mm, une longueur hors tout de 4 445 mm, une largeur de 1 770 mm et une hauteur de 1 550 mm.

« Par ses dimensions, la Nissan LEAF se classe entre nos modèles Nissan Altima et Nissan Versa et, tout comme ces véhicules, elle peut accueillir cinq adultes et comporte un espace à bagages de bonne dimension », a déclaré M. Forsyth. « L'emplacement de la batterie sous le plancher du véhicule optimise la répartition du poids; la tenue de route s'en trouve améliorée, et cinq personnes peuvent prendre place dans le véhicule sans restreindre l'espace dans l'habitacle. »

La batterie au lithium-ion (Li-ion) d'une capacité de 24 kWh de la Nissan LEAF renferme 48 modules compacts de quatre cellules chacun, ce qui offre une grande souplesse sur le plan de la configuration du véhicule. La batterie est conçue de façon à maximiser le temps de conduite et à minimiser le temps de rechargement. Cette nouvelle batterie a été créée par l'Automotive Energy Supply Corporation (AESC), coentreprise entre Nissan et NEC. Contrairement aux batteries cylindriques classiques, les minces cellules compactes à structure laminée de la batterie de la LEAF permettent une plus grande flexibilité au chapitre de la conception.

La batterie alimente un performant moteur synchrone à courant alternatif de 80 kW, développant 107 chevaux et 207 lb-pi de couple, qui commande les roues avant grâce à un réducteur à un seul rapport. À l'inverse des voitures à moteur à combustion interne classiques, la Nissan LEAF livre toute la puissance de son couple dès les premiers tours de roue. Il en résulte une accélération uniforme et en douceur et une conduite se rapprochant de celle qu'offrent les véhicules à moteur V6 habituels.

L'autonomie de la LEAF est évaluée à 160 km par charge selon des essais en laboratoire fondés sur le cycle urbain EPA U.S. LA4. (La capacité de la batterie diminue avec le temps et l'usure. L'autonomie réelle varie en fonction des habitudes de conduite et de rechargement, de la vitesse, des conditions routières, des conditions météorologiques, de la température et de l'âge de la batterie).

De plus, différentes possibilités s'offrent pour le rechargement de la batterie de la Nissan LEAF. Une prise de recharge de 220 V se trouve à l'avant du véhicule, aux côtés d'une prise réservée au câble de charge d'entretien portable (110 V). Le port de recharge rapide offert en option permet de recharger la batterie jusqu'à 80 % de sa capacité en 30 minutes à une borne de recharge publique. De même, un panneau solaire photovoltaïque installé sur l'aileron permet de recharger la batterie de 12 V alimentant les accessoires de la voiture.

Par ailleurs, la Nissan LEAF est munie d'une suspension avant à jambes de force indépendante avec barre stabilisatrice et d'une suspension arrière à longerons de torsion avec barre stabilisatrice.

La direction assistée électrique sensible à la vitesse du véhicule vient améliorer la réponse de la LEAF. Celle-ci est également équipée de freins à disques assistés et disques ventilés à l'avant/pleins à l'arrière avec dispositif de freinage antiblocage (ABS), répartition électronique de la force de freinage et assistance au freinage.

« La nouvelle Nissan LEAF répond, freine et se conduit comme une “vraie” voiture, ce qu'elle est essentiellement, mis à part le moteur, le réservoir de carburant et le tuyau d'échappement », a affirmé M. Forsyth. « La Nissan LEAF présente un avantage : la force de freinage est utilisée pour recharger la batterie et n'est pas gaspillée comme dans un véhicule classique. »

Le système de freinage régénératif de série de la LEAF permet d'accroître l'autonomie. Lorsque le conducteur applique les freins ou réduit la vitesse en relâchant l'accélérateur, le moteur électrique agit comme une génératrice et convertit l'énergie qui ne serait autrement pas récupérée en énergie emmagasinée dans la batterie. De plus, le conducteur peut sélectionner le mode d'écoconduite pour appuyer l'action du freinage régénératif. Ce mode peut également réduire l'utilisation du système de conditionnement d'air et ainsi accroître l'autonomie d'environ 10 % en ville.

Comme la LEAF ne renferme pas de moteur à combustion interne, Nissan y a intégré un système d'avertissement sonore pour piétons, informant ces derniers qu'un véhicule approche. À basse vitesse (moins de 26 km/h), le système émet un son au moyen d'un haut-parleur placé à l'avant du véhicule. Lorsque la voiture atteint 31 km/h, les piétons l'entendent et l'avertissement sonore cesse automatiquement. Lorsque la vitesse du véhicule retombe à moins de 26 km/h, le système émet de nouveau l'avertissement sonore.

Deux versions bien équipées
La Nissan LEAF 2012 est offerte en deux versions bien équipées : la LEAF SV et la LEAF SL. Parmi les caractéristiques de série figurent un siège du conducteur à six réglages manuels, un siège du passager avant à quatre réglages manuels, des vide-poches dans les portières, des vide-poches pour les passagers, un ordinateur de bord (consommation d'énergie en temps réel et en moyenne, durée de la conduite, température extérieure et autonomie), la commande de réglage automatique de la température, un compartiment de rangement dans la console centrale et un frein de stationnement électrique.

L'équipement de série comprend aussi la radio AM/FM, un lecteur de CD capable de lire les formats MP3/WMA et six haut-parleurs, des phares à allumage et à extinction automatique, une prise auxiliaire et un port USB pour iPodMD et autres appareils compatibles, une clé intelligente NissanMC avec allumage par bouton poussoir, des lève-glaces électriques avec levée/descente monotouche pour le conducteur, des portières électriques avec verrouillage automatique, un dispositif d'ouverture à distance du compartiment de recharge, deux porte-gobelets, quatre porte-bouteilles, des essuie-glaces à balayage intermittent et cadence variable, une prise électrique de 12 V ainsi qu'un système de déverrouillage à distance et descente des glaces et ouverture du hayon à distance.

La version Nissan LEAF SL est également dotée d'un panneau solaire photovoltaïque installé sur l'aileron, de phares antibrouillard, d'un couvre-bagages, d'un émetteur-récepteur universel HomeLinkMD et d'une caméra de marche arrière.

Faibles coûts d'entretien et mise en marché graduelle
Le programme d'assistance routière est offert sans frais pendant 36 mois, tout comme le service du système télématique CARWINGS. Le bloc-batterie au lithium-ion évolué est assorti d'une garantie avantageuse dans l'industrie de huit ans ou 160 000 km.

De plus, la LEAF devrait présenter des coûts totaux inférieurs à ceux des véhicules comparables équipés d'un moteur à combustion interne. Étant donné la complexité moins grande de la voiture (en raison de l'absence de moteur, de transmission et de système d'échappement), les coûts d'entretien devraient également être moins élevés par rapport aux autres voitures comparables. De même, on prévoit que le coût au mille des véhicules électriques représentera entre 20 % et 30 % du coût du carburant (calculs fondés sur 24 000 km, 1 $/l d'essence et des frais de 0,10 kWh d'électricité pour des voitures de taille semblable; données du prix au kWh fournies par l'Energy Information Administration des États-Unis).

La production initiale de la Nissan LEAF est réalisée à Oppama, au Japon, et la batterie est fabriquée à Zama, au Japon. De nouvelles installations d'assemblage de véhicules électriques et de fabrication de batterie sont en construction à Smyrna, au Tennessee. La production devrait y débuter en 2012. La capacité de production annuelle à ces usines atteindra 150 000 véhicules électriques.

 « La Nissan LEAF est le premier des quatre véhicules entièrement électriques qu'a annoncés Nissan, conformément à l'engagement qu'elle a pris à l'échelle mondiale, celui de devenir un chef de file dans l'application de pratiques durables et générant de faibles émissions au profit de la société », a ajouté M. Childs. « À notre avis, la LEAF représente un premier pas fort prometteur. »

 

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